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आई-टीम जांच करती है: जल संकट

साफ पानी एक ऐसी चीज है जिसे हम में से कई लोग अपना लेते हैं। जबकि हमारी घाटी में नए लक्ज़री हाउसिंग डेवलपमेंट, सर्फ वेव पार्क और लैगून रिसॉर्ट्स को जल्दी से स्वच्छ पानी के लिए मंजूरी मिल गई, हमारी घाटी के कुछ सबसे गरीब समुदायों को अभी भी नल से साफ पानी नहीं मिल रहा है।

दिन में एक या दो बार, मक्का निवासी रॉबर्टो गोमेज़ ने कहा कि वह सेंट एंथोनी मोबाइल होम पार्क में बड़े निस्पंदन सिस्टम तक जाता है ताकि उसे और उसके परिवार को पीने के लिए साफ पानी मिल सके। कारण: भूजल में प्राकृतिक रूप से पाए जाने वाले आर्सेनिक का अस्वास्थ्यकर स्तर।

यह कई वर्षों से एक आपदा है, वे कहते हैं और वह अपने परिवार और पार्क के बाकी 850 निवासियों के स्वास्थ्य और सुरक्षा के लिए चिंतित हैं।

पानी में आर्सेनिक, मूत्राशय, फेफड़े और त्वचा के कैंसर, हृदय रोग, मधुमेह, जन्म दोष और तंत्रिका संबंधी क्षति। आर्सेनिक, प्राकृतिक या नहीं, एक ज्ञात कार्सिनोजेन है, और उच्च स्तर को पीने से मूत्राशय, फेफड़े और त्वचा के कैंसर से जोड़ा गया है। साथ ही हृदय रोग, मधुमेह, जन्म दोष और तंत्रिका संबंधी क्षति।

ईपीए ने पाया कि सेंट एंथोनी के शालो वेल में पानी में आर्सेनिक की मात्रा दोगुनी है जिसे सुरक्षित माना जाता है। लेकिन यह पूर्वी कोचेला घाटी में 115 से अधिक समुदायों में से एक है जो इस मुद्दे से प्रभावित है।

नवंबर के बाद से, EPA ने पाया कि पानी में आर्सेनिक का स्तर संघीय कानूनी सीमाओं से ऊपर हैकम से कम सात मोबाइल होम पार्क.

कारमेन वर्गास का कहना है कि थर्मल में उसके मोबाइल होम पार्क में सभी रसोई के नल पर फिल्टर लगाए गए हैं, लेकिन बाथरूम में नहीं। वर्गास का कहना है कि उसे मुंह बंद करके नहाना है।

गैर-लाभकारी पुएब्लो यूनिडो सामुदायिक विकास निगम के कार्यकारी निदेशक सर्जियो कैरान्ज़ा, जो वर्षों से पूर्वी घाटी के निवासियों को स्वच्छ पानी तक पहुंचने में मदद करने के लिए काम कर रहे हैं।

"ये समुदाय कृषि में अपने श्रम के माध्यम से प्रति वर्ष $ 600 मिलियन से अधिक का उत्पादन करते हैं," कैरान्ज़ा ने कहा। "उन्हें भुला दिया गया है, उनकी उपेक्षा की गई है, उन्हें अदृश्य समुदायों के रूप में लिया गया है।"

पूर्वी घाटी में आधुनिक जल और सीवेज सिस्टम स्थापित करने के एक दशक के प्रयासों के बाद भी, बहुत कम तय किया गया है।

"क्या यह बहुत जल्दी नहीं हो रहा है?" पीटर ने पूछा।

प्रवर्तन और अनुपालन विभाग के निदेशक एमी मिलर-बोवेन ने कहा, "यह बहुत जल्दी नहीं हो रहा है।"

ईपीए ने कहा कि वह अब गंदे पानी वाले पार्कों पर नकेल कस रहा है। इसने हाल ही में अपना दायर कियाओएसिस मोबाइल होम पार्क पर तीसरा आपातकालीन आदेशसंपत्ति के मालिक को निवासियों को वैकल्पिक पेयजल की आपूर्ति करने, सिस्टम में आर्सेनिक के स्तर को कम करने और संदूषण के लिए पानी की निगरानी करने की आवश्यकता होती है।

"निरंतर गैर-अनुपालन के परिणामस्वरूप संभावित भविष्य प्रवर्तन हो सकता है," मिलर-बोवेन ने कहा।

"संभावित कानूनी कार्रवाई?" पीटर ने पूछा।

"यह सही है," मिलर-बोवेन ने उत्तर दिया।

इस बीच, सीवीडब्ल्यूडी मक्का में इस आयन एक्सचेंज उपचार संयंत्र की मरम्मत करने की योजना बना रहा है, जिसमें काउंटी द्वारा प्राप्त संघीय निधियों में $ 6 मिलियन हैं। पानी से आर्सेनिक को हटाने के अलावा, अधिकारियों को उम्मीद है कि नई प्रणाली से क्षेत्र में अधिक किफायती आवास भी मिलेगा।

सीवीडब्ल्यूडी के उपाध्यक्ष कैस्टुलो एस्ट्राडा ने कहा, "इस उपचार संयंत्र को फिर से सक्रिय करने से हम अपने सिस्टम में आपूर्ति बढ़ाने के लिए किफायती आवास परियोजनाओं, लगभग 600 इकाइयों को जोड़ने की अनुमति देंगे।"

सीवीडब्ल्यूडी ने हाल ही में राज्य से कई पाइपलाइन परियोजनाओं के लिए $ 30 मिलियन से अधिक प्राप्त किया है, जिसमें दर्जनों छोटी जल प्रणालियों को एक में समेकित करने का अंतिम लक्ष्य है।

"हमें उन सभी को जोड़ने के लिए लगभग 42 परियोजनाओं की आवश्यकता है। और उन सभी 42 परियोजनाओं के निर्माण के लिए, हमें लगभग 100 मिलियन डॉलर की आवश्यकता है," एस्ट्राडा ने कहा।

लेकिन जब तक भूजल अंततः पीने के लिए सुरक्षित नहीं हो जाता, गोमेज़, पूर्वी घाटी में रहने वाले कई लोगों की तरह, बस इससे निपटना होगा।

उनका कहना है कि यह बहुत निराशाजनक है, क्योंकि पानी जीवन के लिए महत्वपूर्ण है और अगर यह जहरीला है तो किसी को भी चिंता करने की जरूरत नहीं है।

सीवीडब्ल्यूडी परियोजना वर्तमान में आयन एक्सचेंज उपचार संयंत्र परियोजना के लिए डिजाइन चरण में है, और इसके 2024 की गर्मियों में पूरा होने की उम्मीद है।

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पीटर डौटा

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